13 באוגוסט 1913 | מנחם בגין נולד בברסט-ליטובסק, היא העיר בריסק שבליטא

מנחם בגין נולד בברסט-ליטובסק, היא העיר בריסק שבליטא, בי"ג באב תרע"ג (16 באוגוסט 1913) להוריו זאב-דב וחסיה לבית קוסובסקי, ולאחיו הגדולים הרצל ורחל. שמו, מנחם, ניתן לו כיוון שנולד בשבת "נחמו". אביו התפרנס כמזכיר הקהילה היהודית בעיר והיה מראשוני הציונים במקום, ובית משפחת בגין היה מוקד לדיונים סביב גורל העם היהודי וארץ ישראל. עם פרוץ מלחמת העולם הראשונה, עת היה מנחם בגין פעוט בן שנה, נאלצו בני המשפחה לנטוש את ביתם ולנדוד בכפרים ובעיירות במזרח פולין. בתום המלחמה חזרו לבריסק ואז החל מנחם בלימודיו – תחילה ב"חדר" ולאחר מכן בבית הספר היהודי "תחכמוני" של זרם "המזרחי". כישוריו הרטוריים של בגין ניכרו בו כבר מילדות, ואת נאומו הפומבי הראשון הוא נשא בהיותו בן עשר בלבד: בחגיגות ל"ג בעומר מטעם הקהילה הציונית בבריסק הוא נאם בפני ילדי העיר על חשיבות המועד, הקשור בקוממיות לאומית. את לימודיו התיכוניים עשה בגין בגימנסיה הממשלתית הפולנית. הוא לא חשש להיאבק על זהותו היהודית וסירב לכתוב מבחנים בשבת, אף שנענש על כך.
.