07 ביוני 1981 | הפצצת הכור העיראקי

על-מנת למנוע מעיראק להמשיך ולפתח נשק גרעיני ולאחר שכשלו מאמצים מדיניים לעצור מזימתו של סאדם חוסיין, החליטה ממשלת ישראל להשמיד את הכור האטומי באוסירק, שבנייתו עמדה לפני סיום. קדמו להחלטה דיונים רבים ומעמיקים עם ראשי מערכת הבטחון בנוגע לסיכויי ההצלחה של מבצע נועז שכזה. ב-7 ביוני 1981 יצאו מבסיס עציון שתי רביעיות של מטוסי F-16 בדרכן לעיראק. שכור הושמד כליל וכל הטייסים שבו בשלום. לאחר שממשלת ישראל לקחה אחריות על המבצע נמתחה ביקורת הן מבית והן מהקהילה הבינלאומית; ארה"ב אף הגדילה לעשות ועיכבה למספר חודשים את אספקת מטוסי F-16 לחיל האוויר הישראלי. מנחם בגין לעומת זאת ראה בהתקפה פעולת הצלה למען ילדי ישראל. לימים, התגבשה ההערכה כי השמדת הכור היתה חיונית גם להבטחת בטחונו של העולם המערבי כולו.

צלם: חנניה הרמן, באדיבות לע"מ
צלם: חנניה הרמן, באדיבות לע"מ